Lancement de la production du fourgon électrique LEVC VN5 

Le fourgon VN5 rejoint le taxi électrique TX sur la ligne de production

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Ansty, le 2 novembre 2020

  • Le fourgon VN5 rejoint le taxi électrique TX sur la ligne de production
  • Carnet de commandes du VN5 désormais ouvert avec les premières livraisons au Royaume-Uni d'ici la fin de l'année
  • Usine de véhicules électriques à la pointe de la technologie située à Ansty, Coventry

LEVC (London Electric Vehicle Company) annonce aujourd'hui le lancement de la production de son nouveau fourgon électrique, le VN5.Le nouveau modèle est conçu, pensé et fabriqué dans l'usine de production primée de LEVC à Ansty, Coventry - la seule usine dédiée à la production de véhicules électriques au Royaume-Uni.

Conçu par les fabricants du taxi le plus emblématique du monde, le VN5 est le premier modèle de fourgon électrique de l'entreprise.Cet événement constitue une étape historique pour LEVC, car l'entreprise élargit sa gamme de modèles avec le lancement d'un deuxième produit.Comme pour la mention « TX » pour le taxi, c’est la même stratégie de nomenclature technique et fonctionnelle qui a été suivie.La mention « VN » renvoie à « van » (« fourgon » en anglais), et le « 5 » représente le volume de l’espace de chargement : 5 m³.Avec son design audacieux et caractéristique, sa construction légère en aluminium et sa technologie eCity, le VN5 partage désormais la ligne de production flexible de LEVC avec le TX.

Avec le VN5, LEVC vise le secteur croissant des fourgons d'une tonne et prévoit que son nouveau fourgon électrique représente environ 70 % du volume de production en 2022.Les premiers véhicules seront livrés aux clients britanniques avant la fin de l'année et une variante LHD entrera en production en mars 2021. 

Joerg Hofmann, PDG de LEVC, commente :

« Aujourd'hui est un moment historique pour notre entreprise emblématique car nous lançons une deuxième ligne de produits et poursuivons notre stratégie de croissance pour devenir l'un des principaux fabricants de véhicules utilitaires.Le VN5 établit de nouvelles normes de mobilité verte dans l’industrie et fonde un nouveau segment des fourgons électriques très attractif. »

Le projet VN5 a également bénéficié d'un financement gouvernemental par le biais du Advanced Propulsion Center (APC) qui a soutenu la société LEVC dans la conception, le développement et les tests du nouveau fourgon électrique VN5, y compris avec un programme de test de prototypes sérieux de 32 mois.

Le ministre du commerce et de l'industrie, Nadhim Zahawi, a déclaré :  

« Ces dernières années, la société London Electric Vehicle Company a prouvé qu'elle était un pionnier dans le développement du transport électrifié au Royaume-Uni. Aujourd'hui, avec le soutien du gouvernement, l'entreprise renforce encore sa réputation en produisant de nouveaux fourgons électriques dans la seule usine du Royaume-Uni entièrement dédiée à la production de véhicules électriques.

« C'est un véritable coup de pouce pour la fabrication dans les West Midlands et pour les entreprises de livraison qui cherchent à améliorer leur empreinte écologique, nous conduisant ainsi vers des déplacements plus écologiques à l’avenir, tant dans le pays qu'à l'étranger. »

Le maire des West Midlands, Andy Street, lors d'une récente visite au siège d'Ansty de LEVC, a déclaré :

« L'électrification de l'industrie automobile sera essentielle à la reprise économique des West Midlands après la pandémie de coronavirus et je suis ravi que la société LEVC poursuive ses projets passionnants concernant le VN5 et continue de s'engager à Coventry et dans les West Midlands. »

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Fabrication à la pointe de la technologie

L'usine de fabrication de LEVC est une usine 4.0 intelligente entièrement numérisée, ce qui signifie que tous les systèmes et processus d'entreprise sont interconnectés et fournissent des données en temps réel basées sur le cloud. L'usine possède également un blason impressionnant grâce à des systèmes intégrés de collecte des eaux de pluie et de panneaux solaires conçus pour réduire davantage l'empreinte carbone de LEVC.

TX et VN5 commencent leur voyage dans le domaine de la structure de carrosserie au sein de l'usine avec plus de 400 pièces uniques en aluminium. Cet environnement « d'air pur » abrite 5 robots de durcissement à chaud qui appliquent une colle de contact sur l'aluminium et 4 fours de durcissement à chaud qui cuisent les structures de carrosserie à 185 degrés pendant 55 à 60 minutes. Cette technologie permet d’obtenir une carrosserie 3 à 4 fois plus rigide qu'une carrosserie soudée.

TX et VN5 partagent un groupe motopropulseur électrique à autonomie étendue. La combinaison du groupe motopropulseur et de la carrosserie est l'un des éléments les plus cruciaux de la production et est réalisée par 4 agents, tous formés pour gérer la batterie haute tension (HV) de 31 kWh et l’autre architecture HV.

Une fois la production du VN5 terminée, le véhicule est soumis à une série de contrôles qualité et de tests afin de s'assurer qu'il convient à l'utilisateur final. Au cours de la production, un seul VN5 est soumis à 350 contrôles qualité et 1 véhicule sur 10 est soumis à un audit complet et à une inspection réalisée par une équipe d'experts. Chaque audit peut prendre jusqu'à deux heures et demie et comprend un essai sur route complet, une évaluation des grincements et des cliquetis, un test de mousson (eau) et des inspections esthétiques statiques répétées. 

Nouveau fourgon électrique VN5

Basé sur la même architecture et doté de la même technologie eCity que le taxi électrique TX de LEVC, le VN5 peut atteindre une autonomie en mode Pure EV de plus de 98 km et une autonomie totale de plus de 489 km. En outre, le VN5 utilise la même structure monocoque et SMC en aluminium collé solide et léger – conçue pour durer deux fois plus longtemps que les structures concurrentes – et possède un rayon de braquage de premier ordre de seulement 10,1 m pour une mobilité inégalée dans les environnements urbains à forte circulation.

Avec une capacité de chargement pouvant atteindre 5,5 m3 et une charge utile de plus de 830 kg, le VN5 transportera facilement deux palettes Europe.Il inclut une grande porte de chargement latérale (permettant le passage d’une palette) et une porte arrière 60/40 pour faciliter le chargement et le déchargement pour le chauffeur.

Le VN5 est vendu à travers le réseau de concessionnaires international en plein essor de LEVC qui couvrira plus de 50 sites rien qu’au Royaume-Uni d’ici la fin de l’année, afin que les clients ne soient jamais à plus de 45 minutes en voiture d’un point de service LEVC agréé.Dans toute l'Europe continentale, plus de 30 partenaires de vente et de service seront en place d'ici la fin de cette année.